YARSAGUMBA (CORDYCEPS SINENSIS), LA VIAGRA DEL HIMALAYA

Abstracto

El hongo de la oruga (Ophiocordyceps = Cordyceps sinensis) es un hongo entomófago endémico de la meseta tibetana y el Himalaya. Se ha convertido en la fuente más importante de ingresos en efectivo en amplias áreas de la meseta tibetana, donde se conoce como yartsa gunbu, "gusano de invierno de pasto de verano". El mercado es impulsado por los consumidores chinos, que lo llaman dongchong xiacao. El valor de este mico medicamentos ha aumentado en un 900% entre 1997 y 2008, creando una economía fúngica rural mundialmente única. Sin embargo, los datos reales de producción anual todavía no están disponibles para muchas áreas de la meseta tibetana en China, así como las áreas de producción del Himalaya en India, Nepal y Bhután. El papel analiza los datos de producción disponibles y estima la producción anual total en el rango de 85 a 185 toneladas para todas las áreas de producción. La disponibilidad actual de cifras de producción plurianuales es limitada y solo permite estimaciones provisionales con respecto a la sostenibilidad de las cantidades de cosecha actuales. Siglos de recolección indican que el hongo de caterpillar es un recurso resistente. Aún así, la intensidad de la recolección sin precedentes, el cambio climático y la reciente dependencia económica de las economías locales sobre los hongos oruga requieren una gestión sostenible de los recursos. La ausencia de estudios de campo a largo plazo que indiquen las mejores prácticas de gestión -en el mejor de los casos en su infancia en algunas áreas de producción- requiere cierto grado de improvisación al diseñar estrategias de gestión de recursos. El desarrollo de enfoques fácilmente implementables que puedan contar con el apoyo de la comunidad será crucial para una gestión exitosa. Lo más prometedor desde el punto de vista socioeconómico, administrativo y también micológico es el establecimiento de una fecha final de la temporada de recolección, que podría permitir una dispersión suficiente de las esporas para garantizar la sostenibilidad.

Introducción

El hongo de la oruga (Ophiocordyceps sinensis) conocido como yartsa gunbu (tibetano: dbyar rtswa dgun 'bu),' gusano de hierba de verano-invierno 'o simplemente bu-'worm'-en tibetano, alias 冬虫夏草 (pinyin: dongchong xiacao) es un hongo endémico a la meseta tibetana y al Himalaya circundante que parasita las larvas de las polillas (itarodes spp.). Juntos, el cuerpo fructífero en forma de palo seco con la larva se comercializa como un precioso medicinal. Los términos hongos de la oruga, Yartsa gunbu y dongchong xiacao describen un organismo más complejo que simplemente el hongo Ophiocordyceps sinensis. Ophiocordyceps sinensis es un hongo en matraz endófago de la familia recientemente reconocida Ophiocordycipitaceae (Pyrenomycetes, Ascomycota). 1

Al mismo tiempo, cuando se estableció la nueva familia, Cordyceps sinensis se transfirió al nuevo género Ophiocordyceps, y por lo tanto pasó a llamarse Ophiocordyceps sinensis. Sin embargo, en el uso diario Cordyceps sinensis aún se acepta y, por lo tanto, se utilizará indistintamente con Ophiocepyceps sinensis a lo largo de este documento.

El hongo de Caterpillar ocurre en ecosistemas alpinos en la meseta tibetana y los alrededores del Himalaya. En China, el área de distribución se extiende por la Región Autónoma del Tíbet (TAR), las provincias de Qinghai, Sichuan, Gansu y Yunnan. En el Himalaya se recolecta en Nepal, Bhután e India (especialmente Uttaranchal, Sikkim y Himachal Pradesh). Se distribuye en tierras de pasto y arbustos que reciben un mínimo de 350 mm de precipitación anual de promedio. Se encuentra a una altitud de 3000-5000 metros sobre el nivel del mar que se eleva desde el este al oeste de la meseta. Localmente ocurre dentro de un rango altitudinal de 500 m alrededor de la línea de árboles potenciales. La dependencia del ganado en la meseta ha aumentado sustancialmente el hábitat del hongo oruga a través de la expansión continua de sus áreas pastorales a expensas de los ecosistemas forestales. 2 En general, el hongo oruga es un hongo de primavera, como las morillas (Morchella spp.). La temporada de fructificación comienza a mediados de abril en las laderas orientales de la meseta tibetana, pero en la mayoría de los otros lugares en mayo, y dura localmente unas seis semanas. Sin embargo, la fructificación se retrasa localmente con el aumento de la altitud, por lo que el hongo se puede recolectar durante casi dos meses a diferentes altitudes en algunas áreas. A mediados de junio y mediados de julio, la temporada de recolección ha terminado, pero se informa que los cuerpos de frutas maduras de bajo valor persisten en agosto.

Figura 2: Primeras páginas del texto tibetano sobre Yartsa Gunbu
Figura 2: Primeras páginas del texto tibetano sobre Yartsa Gunbu

El uso y la recolección de Yartsa gunbu probablemente datan de al menos mil años en el Tíbet, pero la primera referencia escritural del yartsa gunbu en Medicina tibetana se encuentra en un texto del siglo XV escrito por Nyamnyi Dorje (1439 a 1475), Océano de Afrodisíaco Cualidades: un trabajo especial sobre Yartsa Gunbu. 3 En medicina china tradicional (TCM), hasta ahora la primera mención conocida es por 汪 昂 (Wang Ang) en 1694 en 本草 備 Ben (Ben Cao Bei Yao), el Completo

1 Sung et al. 2007.

2 Winkler 2005.

3 Winkler 2008a. se ha traducido el texto al inglés en cooperación con Tibetolo-

esencia Jakob Winkler y se publica en Winkler 2008b y publicado en mi página web: www .danielwinkler.com.

Fundamentos de Materia Médica. 4

El primer informe occidental fue publicado en 1736 por el sacerdote jesuita Du Halde, quien fue tratado por el médico del emperador en la corte imperial con Cordyceps. Du Halde reportó su nombre chino como Hia [sic] Tsao Tong Tchong.

En la medicina tradicional tibetana y china, Ophiocordyceps sinensis es reconocido como un potente tónico y afrodisíaco. También se prescribe para problemas de pulmón, hígado y riñón. La investigación médica occidental sobre Cordyceps sinensis sugiere actividades antitumorales, antivirales y anticancerígenas, 5 efectos inmunomoduladores, antioxidación, reducción del colesterol y aumento de la resistencia y la libido. Cada año se publican docenas de nuevos trabajos de investigación médica sobre Cordyceps sinensis, especialmente en el este de Asia. Sin embargo, para comprender el fenómeno actual de mayor valor, uno debe darse cuenta de que este mico-medicamento es consumido principalmente por las comunidades chinas en el República Popular China y en otras partes de Asia oriental. 6 Además, también se ha convertido en un producto de lujo de moda, a menudo regalado, y en un símbolo de estatus culinario en China, especialmente durante el año nuevo chino. El hongo de Caterpillar también es popular en Japón y Corea. Sin embargo, este producto natural caro no ha llegado realmente al mercado occidental. La mayoría de Cordyceps sinensis que se consumen en Occidente son pastillas hechas a partir del micelio molido, la red de hebras fúngicas (hifas) cultivadas artificialmente en granos. Se vende por una fracción del precio del producto natural.

La calidad de los hongos oruga se juzga principalmente en función del tamaño de la larva, que también se expresa en la cantidad de especímenes que se necesitan para producir una libra (500 g). Una libra del yartsa gunbu más grande consiste de 800 a 900 especímenes secos y limpios. La calidad media requiere alrededor de 1200 a 1500 muestras, esta última ya considerada en el TAR como de baja calidad. Se requieren alrededor de 1500 a 2000, a veces incluso 2500 especímenes de Himalayan yartsa gunbu para pesar en una libra. Otra característica de calidad muy importante además del tamaño de las larvas es la relación entre el tamaño del estroma, el cuerpo de la fruta fungosa que crece fuera de la cabeza de la larva, y el tamaño de la larva del insecto. 

El valor más alto se atribuye a un yartsa gunbu cuyo estroma es un poco más corto que la larva o al menos no mucho más, ya que en general esta relación indica el momento de la recolección; se cree que el punto correcto optimiza la potencia medicinal. Estos problemas de calidad se describen aquí en detalle ya que también son una consideración importante en el contexto de la gestión de los recursos.

 

4  Winkler 2008a.

5  For the latter see Wong et al. 2010.

6  For detailed references see Canney (2006), Holliday & Cleaver (2004), and Zhu, Halpern

& Jones (1998); for a timely critical review of a range of medicinal studies see Paterson (2008). 

Etapas fructíferas de Ophiocordyceps sinensis
Etapas fructíferas de Ophiocordyceps sinensis

La relación entre el estroma y la larva depende principalmente del momento de la recolección en el ciclo de vida del hongo. El enfoque principal para asegurar una proporción óptima es recolectar hongos oruga al principio de la temporada. 7 El resultado es terminar el crecimiento del estroma mediante la eliminación del suelo antes de que el estroma haya alcanzado su longitud completa y antes de que el tejido productor de esporas, el perithecium que contiene las células de ascus, se desarrolle o incluso comience a desarrollarse en el tercio superior del estroma. En resumen, estos especímenes se recogen antes de la esporulación y, por lo tanto, el hongo no tiene ninguna posibilidad de dispersar las esporas para la futura infección de larvas. Dado que los especímenes inmaduros, que los tibetanos llaman nga bu, 8 es decir, los yartsa gunbu tempranos, son los hongos de oruga más deseados, los recolectores aspiran a excavar la mayor parte de su gunbu de yartsa durante esta etapa temprana. 9 Una relación de larva y estroma indeseable se produce cuando el hongo de la oruga se cosecha muy tarde en su ciclo de vida, hacia el final de la temporada de recolección, "cuando casi todos los hongos se esporulan y la búsqueda finaliza, aunque todavía hay cuerpos fructíferos sanos en el suelo". Estos se quedan atrás ya que la larva está tan deteriorada que el hongo se vuelve casi inútil ". 10 En este punto, la mayor parte de la biomasa se desplazará sobre el suelo para facilitar la esporulación, ya que el hongo agota sus reservas de micelios en la larva; el exoesqueleto de la larva se convierte en una cáscara blanda y vacía, que se encogerá sustancialmente en el proceso de secado. 11 Los tibetanos conocen este último hongo oruga como tshar bu, que significa "hecho" o "terminado" yartsa gunbu. Tiene el valor económico más bajo, a menudo solo una fracción de una muestra cosechada en las mejores condiciones. Para evitar pagar de más por las orugas de etapa tardía, los compradores usualmente exprimen larvas no secas para evaluar su firmeza, un importante signo de calidad. Sin embargo, en esta etapa se está produciendo la esporulación y la dispersión de las esporas puede continuar durante varias semanas, por lo que el hongo tiene un alto valor ecológico. Muchos recolectores aún cavan especímenes en esta etapa con plena conciencia del reducido valor económico. Los comerciantes a menudo eliminan la pequeña larva y el estroma se vende solo, comercializado por solo un tercio del valor del hongo de oruga más pequeño, en términos de peso. Curiosamente, Steward señala que el enfoque del mercado en la etapa inicial yartsa gunbu, que socava seriamente la distribución de esporas, y el consecuente menor valor asociado a la esporulación de yartsa gunbu, podría "paradójicamente servir como un medio para sostener a la población", ya que sería menos sacrificio dejarlos en el suelo. 12

 El hongo oruga recolectado en Bhután y otras áreas del Himalaya 13 es tradicionalmente conocido en el Tíbet como go marpo, que significa "cabeza roja", por el color rojo más oscuro del segmento de la cabeza de la larva. es la distinción se basa en el anfitrión el insecto y no el hongo, aunque Zang y Kinjo (1998) habían afirmado que el Cordyceps del Himalaya era una especie distinta, C. nepalensis. Sin embargo, esto ha sido desmentido por recientes estudios de ADN.14 Como se informó anteriormente, el hongo oruga Himalayan es mucho más pequeño que la mayoría de los hongos de la Meseta Tibetana, ya que las larvas parasitarias de la polilla fantasma del Himalaya son más pequeñas que la mayoría de sus primos Plateau. Como el tamaño se percibe como un aspecto de calidad principal, esto reduce el valor de go marpo. Sin embargo, incluso si go marpo tiene el mismo tamaño que el yartsa gunbu regular, aún es menos valorado. Hasta ahora, la fuente de esta evaluación tradicional no está clara. Además de las diferencias de tamaño, no existe evidencia científica que respalde este sesgo tradicional contra el himalayan go marpo que explicaría por qué los recolectores bhutaneses solo reciben del 30% al 60% del valor del yartsa gunbu tibetano para su hongo oruga. Los ensayos bioquímicos podrían cambiar tal percepción si los resultados indicaran que los ingredientes activos tales como Cordycepin son comparables en los hongos de la oruga tibetana y del Himalaya.

7 Hasta donde yo sé, no se han estudiado científicamente estos conceptos tradicionales con respecto a un óptimo en potencia.

8 Nga (snga) significa 'temprano'. Bar bu es el nombre tibetano para yartsa gunbu en el medio de su ciclo de crecimiento (como bar en bardo, el estado intermedio, o también significa 'medio') y tshar bu para su etapa final (después de Lama 2007, p 72 )

9 Para más objetivos sobre la excavación temprana de los coleccionistas, ver Steward (2010).

10 Winkler 2008b.

11 Algunos hongos oruga tienen un estroma desproporcionadamente largo. e hongo crece alargado

estroma cuando la larva hibernando en la capa superior del suelo mineral se cubre con una gruesa capa de suciedad. El estroma debe crecer más de lo normal para llegar a la superficie y facilitar la dispersión de esporas. Los estromas alargados se producen en sitios con una gran acumulación de biomasa insuficientemente compuesta, es decir, en entornos de bosque subalpino, donde solo se encuentra una pequeña fracción de hongos oruga. En el caso de un estroma alargado, la relación larva-estroma puede ser fácilmente corregida por el recolector o el distribuidor cortando la parte superior del estroma.

12 Steward 2009, p. 20.

13 e otras áreas del Himalaya además de Bhután son: las regiones del Himalaya de Nepal y la India

 

así como la región estrecha del Himalaya en TAR, que se administra en las prefecturas de Shigatse (pinyin: Rikaze), Tsetang (o Lhoka, pinyin: Shannan) y Nyingchi (pinyin: Linzhi), anteriormente conocido como Kongpo.

Relevancia económica de la colección de hongos oruga

El hongo de Caterpillar ha sido recolectado durante siglos en cantidades sustanciales.15 En los últimos años, el valor y la intensidad de la recolección han aumentado enormemente: su valor aumentó en un 900% entre 1997 y mediados de 2008. A mediados de 2008, la calidad promedio se vendió por ¥ 30,000 ($ 4,400) por jin (500g), mientras que la mejor calidad se vendió por hasta ¥ 80,000 ($ 13,200) por jin en Lhasa. En Shanghái, la misma calidad de yartsa gunbu en ese momento ascendía a ¥ 160,000 ($ 26,400) .16 El enorme valor de este producto ha llevado a una presión de recolección cada vez mayor. Por ejemplo, los funcionarios del condado de Dengqen (Qamdo Prefecture, TAR) informaron en una entrevista que 37,000 de sus 60,000 habitantes participaron en la recolección de hongos oruga en 2005. La importancia de los ingresos de la recolección y el comercio de hongos para los tibetanos rurales no puede exagerarse. En 2004, la producción de hongos oruga TIE figuró en 50,5 toneladas. A un precio de mercado de ¥ 18,000 / jin esto representa un valor de ¥ 1,8 mil millones, equivalentes al 8.5% del PIB del TAR, excediendo el valor del sector secundario de minería e industria (¥ 1,5 mil millones en 2004) .17 En las áreas principales de recolección de las prefecturas de Qamdo y Naqu, la recolección de hongos oruga contribuye con un 70-90% de los ingresos del hogar. En las zonas rurales y en las ciudades pequeñas, que se liquidan en un 93% de la población del TAR, el ingreso per cápita de la colección de hongos oruga en 2004 fue de ¥ 463 en base con un valor conservador de ¥ 11,000 por jin, que representa el 25% del ingreso per cápita de los residentes rurales (¥ 1,861 en 2004). nosotros, la contribución al ingreso en efectivo es al menos el 40% de lo que gana la población rural en el TAR.18 La contribución de Cordyceps al ingreso familiar ha aumentado aún más desde 2004, hasta principios de 2008, cuando el valor alcanzó su punto máximo; pero durante la crisis financiera mundial, los precios de los hongos oruga bajaron entre un 30% y un 40% en China a fines de 2008 y se retiraron a los niveles de 2006.19 Una mala cosecha en 2009 en el TAR atribuida por algunos coleccionistas a una primavera inusualmente seca y una llegada tardía las lluvias de lunes a jueves empujaron los precios en el verano de 2009 a niveles casi pre-crisis, donde también permanecieron en 2010. Sin embargo, aun teniendo en cuenta todas estas fluctuaciones, la contribución del ingreso de hongos oruga es crucial para las comunidades rurales y su pérdida las áreas rurales tendrían un impacto catastrófico.

 

14 Ver Sung et al. 2007.

15 Winkler 2008a.

16 Winkler 2008b.

17 Anuario Estadístico del Tíbet 2004.

Impacto en las comunidades rurales

El flujo de ingresos en efectivo a las comunidades rurales a partir de la recolección y el comercio de yartsa gunbu ha causado una profunda transformación de las condiciones sociales y económicas en los últimos quince años. Los ingresos de Yartsa gunbu proporcionan dinero en efectivo para la atención de la salud, la educación, el transporte, especialmente motocicletas, bienes de consumo y dinero de 'esporas' para actividades empresariales, como el comercio, así como actividades comunitarias. También abrió el acceso a préstamos bancarios, que eran casi imposibles de obtener para los tibetanos rurales. nosotros, los ingresos derivados de la recolección y comercialización de este precioso mico-medicinal han llevado a un empoderamiento de las comunidades marginales, que a menudo viven en lugares extremadamente remotos, que solían asegurar su supervivencia solo a través de actividades pastorales y agrícolas. Además, la afluencia de efectivo ha llevado a una mercantilización de la producción y los servicios locales. En las áreas ricas en recursos fúngicos, los intercambios de productos locales que antes no contaban con efectivo, y la asistencia laboral más intrigantemente vecina, ahora se están compensando en efectivo en lugar de bienes intercambiados o intercambio de trabajo. Los servicios de trabajo de agricultura o pastoreo se solicitan con los recursos en efectivo recientemente disponibles. nosotros, el auge del hongo oruga está facilitando la integración de los hogares tibetanos rurales en los ciclos económicos regionales, nacionales e internacionales al proporcionar el producto y el efectivo necesarios a cambio de la participación en este comercio de productos básicos.

Sin embargo, esta transformación también está causando desafíos. En el pasado, las disputas comunitarias se producían principalmente sobre los derechos de pastoreo. Hoy en día, ahora están luchando principalmente por el acceso a los recursos de hongos de la oruga, y algunos de estos se tornaron violentos, lo que ocasionó algunas muertes cada año. La disponibilidad de efectivo permite la externalización de servicios, que en sí misma no es negativa. Sin embargo, los de afuera a menudo son contratados para trabajos de construcción y otros, incluso cuando los lugareños no están haciendo esos oficios para satisfacer las necesidades de la comunidad para tales servicios. Capacitar a los locales en tales intercambios fortalecería las economías locales y generaría ingresos durante todo el año. Sin embargo, el inmenso ingreso que se puede obtener de la colección yartsa gunbu socava la participación en actividades económicas a largo plazo que ofrecen rendimientos económicos mucho más pequeños.

En los últimos años, una serie de artículos de investigación han arrojado luz sobre el fenómeno del yartsa gunbu desde muchas perspectivas, como la antropología, la geografía y la economía, documentando el impacto especialmente en las comunidades rurales tibetanas.20 La investigación sobre el fenómeno del hongo de Caterpillar y su impacto en las comunidades del Himalaya fue publicado por Sharma (2004), Shiva (2006), Negi et al. (2006), y Cannon et al. (2009), entre otros. Todos estos documentos demuestran claramente cuán intrincadamente los ingresos generados por la recolección y el comercio de yartsa gunbu están ahora entrelazados con los procesos socioeconómicos locales y cuán dependientes han sido estas comunidades de los ingresos generados por este hongo medicinal.

La mayoría de los observadores, al echar un vistazo a este fenómeno, rápidamente plantean una pregunta clave. ¿Este boom de producción es sostenible? Lamentablemente, no tenemos una respuesta a esta pregunta crucial que se basa en una metodología científica sólida. es muy desconcertante teniendo en cuenta la importancia de los ingresos de Cordyceps para los hogares en toda la meseta tibetana y el Himalaya. Con base en los datos de campo que recopilé con Luorong Zhandui en 2005, calculé que Cordyceps proporcionó un promedio del 40% de los ingresos rurales en efectivo y el 8,5% del PIB de la Región Autónoma del Tíbet (TAR). Además, en las principales áreas de recolección en TAR, como Sok, Baqen y Biru en el sur de la prefectura de Naqu, así como en los condados de Dengchen y Riwoqe en el norte de la prefectura de Qamdo, yartsa gunbu proporciona más del 50% al hogar local general ingresos, y probablemente 80-90% de los ingresos en efectivo. Contribuciones financieras similares, asombrosamente altas también se observan en las principales áreas de recolección de Qinghai del Sur.21 Para la prefectura de Yushu, Gruschke (2008) calculó que el valor de la cosecha de Cordyceps es tres veces más alto que el presupuesto total de la Prefectura. Costello (2003) y Sulek (2009) describieron cuán lejos está el impacto de la economía de Cordyceps en los hogares de la prefectura de Golok. Aunque el porcentaje del ingreso derivado de yartsa gunbu probablemente no sea tan alto de las prefecturas autónomas tibetanas del oeste de Sichuan, 22 en el noroeste de Yunnan, 23 y en el suroeste de Gansu y el este de Qinghai, 24 todavía no tiene comparación con la contribución de ningún otro producto a los ingresos locales.

 

 

18 Todas las cifras de Winkler 2008a y 2008b.

19 Winkler 2008b.

20 Cf. Boesi 2003; Costello 2003; Winkler 2003, 2005, 2008a, 2008b; Luorong 2005; Lama 2007; Gruschke 2008; Boesi y Cardi 2009; Steward 2009; Sulek 2009.

21 Winkler 2008a.

22 Winkler 2003, 2005. En ciertas áreas de las prefecturas de Garze, Aba, Qamdo, Nyingchi y Deqen, el hongo de pino o matsutake (Tricholoma matsutake) también es de gran relevancia en cuanto a la generación de ingresos rurales en efectivo (Winkler 2008b). .

23 Steward 2009.

24 Para el este de la provincia de Qinghai, Huangnan (Malho), Hainan (Tsolho) y Haibei (Tso-

 

jang) Prefecturas Autónomas, no conozco ningún número de producción de yartsa gunbu.

Fig. 4. Estimated Caterpillar Fungus Production by Production Region
Fig. 4. Estimated Caterpillar Fungus Production by Production Region

Producción anual

Hasta ahora, falta una investigación que recopile todos los datos de producción de hongos oruga disponibles para presentar una estimación confiable sobre la producción anual total de yartsa gunbu. Anteriormente había publicado una estimación de la producción anual global de hongos oruga de 100 a 200 toneladas.25

En el documento actual, intentaré ajustar esa estimación. Sin embargo, esta cifra sigue siendo provisional y la calidad de los datos utilizados para calcular la estimación difiere ampliamente. Mi intención general es defender el hecho de que se necesitan datos más confiables para pasar de una estimación a una cifra confiable. Tener datos confiables es de gran importancia para comprender la industria, su importancia para toda la región y también para evaluar su sostenibilidad a la luz de la falta de estudios in situ a largo plazo sobre el impacto de la intensa recolección anual.

Generar cualquier estimación sobre el estado actual de la producción de hongos es un ejercicio desafiante. Cualquiera que esté familiarizado con los hongos es consciente de las enormes fluctuaciones en la producción anual de cuerpos fructíferos, generalmente percibidos como el resultado de las fluctuaciones en el clima. Y, por supuesto, existe el secreto sobre la recolección de hongos, un fenómeno común a los recolectores de hongos en muchas culturas para proteger los propios terrenos de caza de otros coleccionistas. Además, los datos disponibles se han generado utilizando una amplia gama de métodos, desde estimaciones informadas hasta la recopilación detallada de los montos de cosecha a nivel de hogar (reportados al municipio, condado y nivel de prefectura por las agencias gubernamentales en el TAR, por ejemplo). Y hay cifras de ventas recientes registradas en subastas prescritas por el gobierno en Bhután. Aún así, incluso en los dos últimos escenarios hay espacio para la incertidumbre.26 Las irregularidades en los datos recopilados en el hogar pueden aparecer cuando los recolectores no quieren revelar cuánto están realmente recolectando o si las personas exageran su éxito de recolección.27 Además Dado que el producto es tan valioso, también hay motivos para creer que algunas agencias tienen incentivos para declarar menos las cuotas de cosecha, una tendencia observada en el caso de los informes sobre los totales de recolección del condado al nivel de la prefectura.28 En el caso del gobierno de Bhután, se estableció un sistema de subastas para optimizar el ingreso rural, pero no todos los hongos necesariamente pasan por estos canales oficiales.29 Aún así, ambos enfoques generan datos muy útiles sobre los montos de cosecha que podrían indicar patrones de producción importantes a lo largo del tiempo, que podrían analizarse para inferir mecanismos para disminuciones en yartsa gunbu, ya sea por razones climáticas o por los impactos de la cosecha intensiva continua, el concepto supremo cuando se defiende la necesidad de la gestión de los recursos. La disponibilidad de datos en India y Nepal ha mejorado sustancialmente con estudios localizados en las principales áreas de producción por Negi C. et al. (2006) y Negi P. et al. (2009) para Uttaranchal, India y Devkota (2006, 2009) para Dolpa, pero todavía faltan datos confiables para otras áreas productoras de hongos oruga en el Himalaya de Nepal y la India. En la meseta tibetana todavía faltan datos un tanto fiables sobre las cantidades de cosecha en al noroeste de Yunnan y al oeste de Sichuan. Esperamos que estos datos estén disponibles pronto.

La tabla muestra la producción anual de O. sinensis basada en las unidades políticas chinas utilizadas en la meseta tibetana; cuando se usan promedios multianuales y de múltiples fuentes disponibles.

 

25 Winkler 2008a. Todas las unidades de peso utilizadas se basan en el sistema métrico.

26 Para Bhután, Nigel Hywel-Jones informa: "Tenemos buena evidencia de que los locales están enviando parte de su cosecha al otro lado de la frontera hacia el Tíbet. Y un año, cuando los tibetanos se dieron cuenta de que había un precio más alto en Bhután, estaban enviando sus Cordyceps tibetanos para ser vendidos por butaneses en las subastas. Por lo tanto, incluso los registros de subastas de Bhután no ofrecen una imagen precisa de lo que se está recogiendo y comercializando en Bhután "(comunicación personal por correo electrónico, 5-2-2010).

27 Durante nuestro trabajo de campo de 2005 en una serie de condados del TAR, Luorong Zhandui y yo les preguntamos a los coleccionistas si los funcionarios locales les habían preguntado acerca de los montos de recaudación. Muchos entrevistados confirmaron que sí. Cuando se les preguntó si estaban informando números reales, algunos respondieron: '¿Por qué debería hacerlo? ¡No es de su incumbencia! ', Mientras que algunos nos aseguraron:' Por supuesto, no diría nada más que la verdad '.

28 Winkler 2008b.

29 Cannon et al. 2009.

Fig. 5. Annual Caterpillar fungus Production on the Tibetan Plateau in China in Kilogram
Fig. 5. Annual Caterpillar fungus Production on the Tibetan Plateau in China in Kilogram

30 Se obtuvieron numerosas producciónes de hongos de Caterpillar del Ministerio de Agricultura de TAR con la asistencia de Luorong Zhandui, China Tibet Research Center, Beijing. Las cifras de 1999 a 2004 se han publicado en Winkler 2008a.

31 Li y col. (2010) informe para Golok TAP solo 23t y Qiu Jianjun 40t en 2008 (Presentación en Xining International Ophiocordyceps sinensis Conferencia de junio de 2010).

32 Estimación basada en Dai 1994 que informa una producción anual de 10-20 toneladas para Garze / Ganzi TAP solo. Sin embargo, Aba también es una importante área de producción y algunos Cordyceps se recogen en el condado autónomo tibetano de Muli y en otros lugares en la prefectura autónoma de Liangshan Yi. Un folleto de un importante distribuidor de Cordyceps en el mercado Hehuazi de Chengdu informa una cosecha anual promedio de 32 toneladas en el oeste de Sichuan.

33 Antes de junio de 2010, no había datos de producción de Cordyceps disponibles para Gansu, pero se realizó una estimación basada en la siguiente extrapolación; usando el área de pastizales de la prefectura de Qamdo (5,600,000 ha según 'Land Use in Tibet' 1992) y la cosecha anual promedio de 15,1 t (Winkler 2008a) entre 1999-2004, calculé aproximadamente ocho especímenes por hectárea a 3000 especímenes por kg. Multiplicando el área de pasto de Gannan de 2,510,000 ha por ocho especificaciones. / ha Llego a 20.08 millones de especímenes que pesarían 6693 kg a 3000 especímenes por kg. [Tenga en cuenta que la concentración de hongos oruga en su hábitat principal es mucho mayor, es decir, Cannon et al. (2009) informe de transectos de dos parcelas de prueba en Namna, Bhután 156, resp. 256 especímenes por ha. Negi (2009) reportó 350-1100 espec. por ha en los "puntos calientes" de la oruga en Johar, Uttaranchal, India]. Sin embargo, en la Conferencia Internacional de Ophiocordyceps sinensis de Xining, Zhao et al. Informaron las cifras de producción de Gansu en junio de 2010. (2010) con una cosecha anual promedio de 8.1 t, la cifra utilizada en la tabla.

34 La estimación se basa en la información proporcionada por Li Jiyue (comunicación por correo electrónico en abril de 2010) de que el gobierno de Dechen TAP informa una producción anual de 300 kg. Yang (2008) informó para la década de 1980 una producción anual de Cordyceps en las principales áreas de producción del noroeste de Yunnan de cerca de 900 kg. En general, parece ser una estimación baja.

 

 

Para llegar a una estimación de la producción mundial de hongos oruga, los tres países del Himalaya de Nepal, India (incluyendo Sikkim) y Bhután deben agregarse a los cálculos de producción de la meseta tibetana; todas estas áreas contienen hábitat de Cordyceps y, por lo tanto, deben incluirse en cualquier estimación.

Fig. 6. Producción anual de hongos de Caterpillar en los países del Himalaya 40 en kilogramos
Fig. 6. Producción anual de hongos de Caterpillar en los países del Himalaya 40 en kilogramos

35 Incluye la producción en Himachal Pradesh, Sikkim y Arunachal Pradesh occidental.

36 esos son cantidades redondeadas. Shiva Devkota amablemente me señaló en un correo electrónico que la Oficina Forestal del Distrito en Dolpo recaudó ingresos de Cordyceps por las siguientes cantidades, en 2006 (148 kg), 2007 (241 kg), 2008 (773 kg) y 2009 (872 kg) . La producción total en Dolpo es de casi 1000 kg por año. En mi blog de Cordyceps [www.Ophiocordyceps.com], Raju Chhetri, quien declaró que está involucrado en un estudio de sostenibilidad en Nepal, publicó "La gente local recolecta más de 1500 kg cada año" en Dolpo.

37 Mi estimación más alta es más alta que las cantidades subastadas oficialmente de hongos oruga (ver a continuación), ya que no todos los hongos necesariamente pasan por los canales oficiales (Cannon et al., 2009). Las subastas del gobierno son el canal de comercialización prescrito para los hongos oruga en Bhután. En 2009, se vendieron 595 kg a un promedio de aproximadamente US $ 2800 por kg en las subastas. En 2008, 685 kilogramos fueron subastados a alrededor de $ 3000 por kg según cifras del Ministerio de Agricultura (después de Dahal 2009). Cannon et al. (2008) reportan 673 kg para 2008, 140 kg para 2007, 507 kg para 2006, 35 kg para 2005 y 176 kg para 2004. El total de cinco años es de 1531 kg, con un promedio de 306 kg. Añadiendo la cosecha de 2009, el total es de 2126 con un promedio de 354 kg entre 2004 y 2009.

38 Negi y col. (2009) informaron estas cantidades de cosecha para el Uttaranchal de la India [ahora Uttarakhand] como las cosechas anuales de 2003 a 2008 en la 5ª Conferencia Internacional de hongos medicinales en Nantong.

39 Según Chaudhary (2004 citado en Regmi 2007), la colección anual de Cordyceps fue de 500 kg en Dolpa, 300 kg en Jumla, 200 kg en Humla y 200 kg en Kalikot. Estas cifras se tomaron en cuenta para estimar las otras áreas de producción de Nepal.

40 e Los valles del Himalaya administrados por el TAR en Xigaze, Shannan y Nyingchi Prefec- tures no están incluidos aquí; están contenidos en la mesa de la meseta tibetana. Además, es apropiado señalar que las zonas montañosas del noroeste de Yunnan y el oeste de Sichuan no forman parte de los Himalayas, como afirman falsamente algunas publicaciones recientes.

Según estos datos, se podría suponer una producción mundial anual de 83,2 a 182,5 toneladas. Es un poco más bajo que la estimación anterior de 100 a 200 toneladas, pero ambos se cruzan ampliamente y la inexactitud de los datos es inherente. Ma informó que "las cosechas anuales promedio de China en los últimos años fueron de alrededor de 100 toneladas". 41 Zhang et al. informó sobre la base de los datos recopilados por los gobiernos locales, 'la producción anual de Cordyceps en China fue de alrededor de 140 toneladas en los últimos años'; también señalaron que "es difícil estimar la cantidad recolectada y comercializada en cada año, no hay datos precisos para la producción anual de China" 42. En general, las cifras de producción y estimaciones proporcionadas en las tablas anteriores podrían ser menores que los montos reales cosechados debido al aspecto informal de la cosecha y el comercio, y por lo tanto podría incluso sumar más de 150 t. Dado que las condiciones climáticas varían ampliamente en la vasta extensión de la meseta tibetana y el Himalaya, tomaría una serie de eventos climáticos muy extremos que causarían una cosecha pobre en toda el área. Los datos de producción de TAR entre 1999 y 2009 demuestran que las cantidades de cosecha anuales en Naqu y la prefectura de Qamdo fluctúan ampliamente, pero a menudo de forma no sincrónica (véase la figura a continuación); por ejemplo, en 2002, Naqu tuvo una cosecha excelente con 23 toneladas (promedio de 11 años, 17 toneladas), mientras que Qamdo tuvo una cosecha baja con 12 toneladas (promedio de 11 años, 16 toneladas). En 2007, la cosecha de Qamdo fue superior a la media con 17.5 toneladas, mientras que Naqu tuvo un rendimiento muy bajo con 12.5 toneladas. La baja cosecha total en el TIE para 2009 probablemente pueda correlacionarse con la sequía, que fue reportada como la peor en 30 años.43

Utilizando métodos dendrocronológicos, Bräuning (2000) mostró que la región forestal de la meseta tibetana -mucho de la cual es congruente con el hábitat del hongo caterpilar- tiene cinco zonas climáticas distintas. Además, el hongo oruga comienza a fructificar de tres a cinco semanas antes en la meseta tibetana oriental (es decir, el oeste de Sichuan y el noroeste de Yunnan) que en el centro del Tíbet (es decir, las prefecturas de Naqu y Nyingchi). En algunos años, en el Tíbet central, el fructificación de los hongos oruga parece depender de la llegada de las lluvias del monzón de verano en junio, especialmente en años después de inviernos muy secos. Bajo las condiciones más húmedas de la región de la meseta oriental, la fructificación de los hongos ocurre en primavera, ya que los suelos parecen contener suficiente humedad en primavera para permitir la fructificación. Sin embargo, no se debe exagerar la correlación entre los eventos climáticos y los montos de la cosecha, ya que todavía nos faltan conocimientos y datos para describir esta relación.

41 Ma 2010, p. 9.

42 Zhang et al. 2009, p. 2.

43 Xinhua News Online 2009-06-20 'La sequía en el Tíbet ahora es peor en 30 años'. Accedido

en línea en junio de 2010 en news.xinhuanet.com/english/2009-06/20/content_11572722.htm junio de 2010.

Fig. 7. Producción anual de hongos de Caterpillar por Prefectura en el TAR
Fig. 7. Producción anual de hongos de Caterpillar por Prefectura en el TAR
Fig. 8. Producción anual promedio de hongos de Caterpillar en las prefecturas de TAR44 1999 a 2009
Fig. 8. Producción anual promedio de hongos de Caterpillar en las prefecturas de TAR44 1999 a 2009

La producción total anual podría ser más regular de lo que uno podría suponer debido al hecho de que estas cantidades están influenciadas por tantos factores que varían de muchas maneras en un área tan vasta; al final, la multitud de factores puede igualar la producción general.

 

44 Arid Ngari Prefecture (Ali diqu) no está incluida en la tabla, ya que prácticamente no hay cosecha de yartsa gunbu, pero su población de 77,747 personas se calcula en todos los promedios de ingresos del TAR presentados.


Sostenibilidad de la colección

 

Habiendo proporcionado algunas cifras especulativas sobre la producción general, es apropiado discutir el tema de la sostenibilidad, ya que la falta de datos científicos aquí es aún más sorprendente. Por el momento, tenemos que trabajar con lo que está disponible: los coleccionistas no esperarán a que la ciencia se ponga al día. Cualquier recurso de un valor tan inmenso y una relevancia clave para los medios de vida rurales como principal fuente de efectivo corre el riesgo de ser sobreexplotado. La presión de cosecha actual (y al parecer en aumento) en el hongo de la oruga no tiene precedentes. Con el creciente número de recolectores tibetanos, la ausencia de técnicas tradicionales de recolección sostenible y, en algunos casos, los gobiernos locales que optimizan la recolección, la cuestión de la sostenibilidad es muy importante.45 Una publicación reciente sobre la diversidad genética de Ophiocordyceps sinensis informa que la mayor la diversidad se encuentra en la prefectura de Nyingchi (pinyin: Linzhi), la región más biodiversa he "Himalaya" de la TAR.46 La diversidad genética se reduce fuertemente en localidades más septentrionales u occidentales, lo que sugiere que el avance fúngico postglacial (o retorno) la meseta se originó en Kongpo, como Nyingchi se conoce desde hace siglos. Además, este estudio filogenético menciona una disminución grave de la producción de O. sinensis, citando el artículo en chino de Yang Darong de 1999. En un informe no publicado de 2008, Yang sugirió que la producción de Cordyceps se había colapsado y la producción actual había bajado al 3-10% de hace 20 años.47 La afirmación de Yang es extraordinaria, pero no está respaldada por datos de referencia derivados de gráficos de campo o cifras de producción de agencias gubernamentales (como se informó anteriormente). Además, Yang informa una producción anual anterior de 700-1,200 toneladas, mientras que la producción actual está más cerca de 80-175 toneladas en la meseta tibetana. Su cifra de producción pasada es casi 10 veces mayor que otras estimaciones. Una publicación del Instituto de Investigación de Biología Plateau de Lhasa (PBRI 1989) informó una cosecha oficial anual promedio en TAR de 15 toneladas 48 entre 1957-1983, que actualmente produce alrededor del 30% al 50% de la producción de Plateau, indicando que los niveles de cosecha actuales son probablemente más alto que los anteriores. La cosecha anual en el TAR entre 1999 y 2009 fue de 35 a 55 toneladas. Para acercarse a esta estimación de alrededor de 1.000 toneladas desde un ángulo diferente, Yang sugiere que se recogieron alrededor de tres mil millones de especímenes. En una población total de alrededor de 5,4 millones de tibetanos en la meseta, Yang sugiere que, en promedio, cada tibetano recolectaba 555 especímenes, y la familia promedio más de 3000 especímenes, y muy difícil de imaginar! Además, hace 20 años menos personas estaban recolectando, lo que aumentó aún más estas proporciones astronómicas. En resumen, las cifras publicadas e inéditas no indican una caída de la población hasta el momento, pero tampoco excluyen una cosecha ligeramente reducida.

45 Hywel-Jones 2003; Boesi 2003; Winkler 2005, 2008a; Yang 2008.

46 Zhang et al. 2009.

47 Yang 2008; Stone 2008.

48 e la cosecha en general podría haber sido mayor cuando se incluyen cantidades intercambiadas informalmente,

pero aún no llegaría a ningún lado cerca de las afirmaciones de Yang.

La investigación sobre las consecuencias reales del impacto de la cosecha intensiva de hongos de oruga es notablemente deficiente en China. Curiosamente, Bhután, cuyas cifras anuales de producción de Cordyceps son inferiores al 1% de la producción total, hasta el momento es el estudio de campo más avanzado sobre el crecimiento de hongos oruga y los impactos de la cosecha, 49 pero es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre el impacto de la cosecha en la producción anual. Cualquier estudio de campo sobre esquemas de cosecha sostenibles debe ser a largo plazo, ya que el ciclo de vida del insecto huésped es de dos a seis años.50 Hasta donde yo sé, ninguna investigación de campo de este tipo ha comenzado en la meseta tibetana.

La mayoría de las estadísticas todavía parecen informar una producción estable, pero este resultado se debe a dos factores: más personas que buscan más intensamente y también nuevas áreas que no se accedieron previamente para la extracción de hongos. Además, algunas áreas podrían haber perdido su capacidad de producción. Sin embargo, en mi experiencia, después de haber visitado un área de producción, ya sea en la prefectura de Garze (Sichuan), Deqen (Yunnan), Naqu, Qamdo o Nyingchi (TAR) casi todos los años desde 1998, este no parece ser el caso: la mayoría los recolectores entrevistados no informaron una producción reducida, pero se quejaron de la reducción de las tasas de extracción por individuo debido a una competencia cada vez mayor. Del mismo modo, la mayoría de los comerciantes y corredores no lamentaron las tasas de producción reducidas, sino que informaron también una mayor competencia. Esta es solo mi experiencia personal, pero hay otras fuentes que informan que los coleccionistas se quejan de la reducción de las cosechas.51 En general, podría haber casos en los que haya cosechas reducidas, pero ninguna reflejando el catastrófico desplome de la producción reclamado por Yang y difundido a nivel mundial por Science en un artículo que extrañamente se basó en una sola fuente para un reclamo tan escandaloso.52

 

Recientemente, investigadores han planteado repetidamente el cambio climático como una posible amenaza para la producción de hongos oruga.53 Yang (2008) lo atribuye como causa principal, además de la sobreexplotación continuada, por su afirmación de un accidente de producción de hongos oruga. El calentamiento reciente, de acuerdo con Yang, ha elevado los límites altitudinales del hábitat de los hongos oruga de primera a unos 200-500 metros de entre 3900 y 4400 m, donde supuestamente fueron dos décadas ahora a 4400 a 4600 m. Aunque Yang no profundiza en esto, un 'ascenso a la montaña' del hábitat significaría una disminución en el área superficial disponible simplemente por la naturaleza de la forma de una montaña, ya que las áreas de menor altitud siempre son más grandes que las áreas de gran altitud. Sin embargo, incluso si la forma específica del área compensaría la pérdida hipotética del área superficial, es decir, un altiplano en vez de un área de pico, los límites del hábitat altitudinal elevados implicarían una reducción en el desarrollo del suelo y la fertilidad del suelo, reduciendo el hábitat apropiado para la polilla fantasma poblaciones. El desarrollo del suelo es un proceso muy lento que puede demorar siglos, sino milenios, especialmente en sitios alpinos marginales. nosotros, el movimiento ascendente de las condiciones climáticas adecuadas para el crecimiento de hongos oruga socavaría seriamente la disponibilidad general del hábitat. Sin embargo, no existe una investigación de referencia que permita comparar el hábitat anterior con el hábitat actual sugerido, y el cambio climático como causa del colapso productivo no comprobado de Yang sigue siendo una hipótesis y no un hecho.

Harris, revisando críticamente la evidencia de la degradación del pastizal de la meseta tibetana, o más bien la falta de evidencia concluyente, analiza en detalle los estudios disponibles sobre "cambio climático" en la meseta, ya que el cambio climático se invoca con frecuencia como una causa contribuyente. Concluye que "actualmente no hay evidencia persuasiva de que el reciente cambio climático global haya conducido a una reducción de la precipitación en general en la meseta tibetana", como se suele invocar para demostrar la degradación de los pastizales54. Por el contrario, existe evidencia de un aumento precipitación; datos recientes de la Administración Meteorológica de China recogidos entre 1961 y 2008 en la meseta tibetana indican un aumento de la precipitación de 10,9 mm por década en los últimos 48 años.55 Zheng también informó un aumento de la temperatura de 0,32 ° C por década. Un aumento de la precipitación en general debería estimular la producción de hongos oruga, especialmente en sitios más marginales en la Meseta más seca e interna, donde la distribución de hongos oruga no suele atravesar áreas bajo la isohieta de 350 mm / a.56 Además, las condiciones del hábitat Himalayan demostrar que el hongo de la oruga puede prosperar en condiciones mucho más húmedas que las encontradas en la meseta. Sin embargo, un aumento de la temperatura podría ser un desafío más serio para un especialista en altitudes elevadas, cuyo micelio ha demostrado tasas de crecimiento reducidas con temperaturas crecientes en los ensayos de cultivo.57 Aún así, los organismos hospedadores de insectos y hongos podrían reaccionar ante un aumento en la temperatura no solo de forma espacial al subir como lo sugiere Yang, sino también de forma temporal, en el caso de Ophiocordyceps iniciando la fructificación más temprano en el año58 y adaptándose así al cambio de temperatura teóricamente sin una gran pérdida de hábitat.

En este contexto, debe mencionarse que Miehe (1996) sugirió que áreas amplias de esteras Kobresia de gran altitud en el sur del Tíbet son reliquias del "clima óptimo", un paleoclima más cálido y húmedo en tiempos posglaciales. La hipótesis de Miehe se derivó de observaciones de campo en una multitud de ubicaciones de Plateau, ya que en los últimos 40 años, las juncias de Kobresia no pudieron recuperar sitios perdidos por perturbaciones tales como el pisoteo de animales u otros eventos de erosión. En resumen, estamos lidiando con sistemas muy complejos que han estado expuestos a través del tiempo a una amplia amplitud de condiciones ambientales y el impacto del aumento actualmente reportado de temperatura y precipitación no puede predecirse de forma lineal, pero requerirá años de detalle estudios de campo.

49 Hywel-Jones 2003, Cannon et al. 2009.

50 Maczey et al. 2010.

51 Por ejemplo, Steward 2009.

52 Stone 2008.

53 Yang 2008; Stone 2008; Cannon et al. 2009; Winkler 2010.

54 Harris 2009, p. 4.

55 Zheng 2009.

56 Winkler 2005.

57 Yao 2010.


Pasos hacia una gestión sostenible

 

La dependencia de las comunidades rurales y la disponibilidad a largo plazo de un recurso tan preciado justifican claramente la recolección continua de hongos oruga. El hecho de que yartsa gunbu ha sido coleccionado durante siglos, por ejemplo en Litang (Garze TAP, Sichuan), que Rockhill (1892) menciona como un área de abastecimiento59, y que todavía se está recolectando en la misma área documenta definitivamente su resistencia60 y indica que no se requieren medidas excesivas, un punto Cannon et al. (2009) hacen para Bhután 'Yartsa Guenbub'. Las Evaluaciones de Vulnerabilidad Rápida de Namgyel (2003) y Winkler (2008a) han indicado un grado moderado de vulnerabilidad. Namgyel declara que "si se reconocen los derechos tradicionales de los recolectores y se pone en marcha un sistema de gestión de recursos naturales basado en la comunidad", esto reduciría aún más la vulnerabilidad de los hongos oruga.61 Bhután ha estado trabajando en ese enfoque para casi una década. Cannon et al. informe de Bhután, "A largo plazo, la sostenibilidad de la cosecha silvestre de Yartsa Guenbub se realiza a través de la gestión local de los recursos naturales, donde los pobladores toman sus propias decisiones informadas sobre la política de recolección62. Las principales iniciativas de conservación en Bhután de acuerdo con Cannon et al. son un límite en la duración de la temporada de cosecha durante la cual los hogares pueden recoger y restricciones sobre cuántos miembros por hogar pueden recolectar; la temporada de recolección estuvo limitada solo al mes de junio, por lo que se facilita la dispersión de esporas en julio; solo las familias que tienen derecho de pastoreo tienen derecho a cobrar. En 2004, las limitaciones de los miembros por hogar comenzaron con un miembro, pero en 2008 algunas de las decisiones se entregaron a las comunidades y algunos acordaron eliminar el límite. Además, las comunidades optaron por una temporada de recolección extendida sin regulación cuando la recolección podría comenzar, pero mantuvieron la fecha de cierre del 30 de junio.63 En 2009 estas comunidades volvieron a limitar cada hogar para enviar a no más de tres miembros a recoger. 64 Desde Nepal, la Red de Asia para la Agricultura Sostenible y Biorrecursos (ANSAB 2010) informa en su sitio web: "Donde la Oficina Forestal del Distrito, con todos sus mecanismos gubernamentales, no había logrado regular la colección Yarshagumba y cobrar regalías [de forasteros], los grupos de usuarios forestales han logrado establecer una regulación efectiva de la cosecha y, por lo tanto, han asegurado enormes beneficios para los lugareños. De manera similar, Steward (2009), en su estudio sobre la colección Cordyceps en el noroeste de Yunnan, sugiere que el manejo comunitario de los recursos naturales (MCRN) sería la estrategia más prometedora para proteger el recurso, y para el noroeste de Yunnan podría ser una opción, siendo la más abierta de las áreas autónomas tibetanas en China. Hasta el momento, no se ha introducido ningún sistema de licencia de colección en los tres yartsa gunbu condados de Deqen TAP, aunque ya se introdujeron en amplias áreas de la meseta tibetana, especialmente en TAR.65 El sistema de licencias puede ser un paso importante para los recursos humanos - gestión, si se usa apropiadamente. Algunos condados o municipios utilizan un sistema de licencias para generar una fuente adicional de ingresos mediante el cobro de tarifas muy altas, lo que grava a los recolectores, 66 especialmente a los no locales.

58 He entrevistado a coleccionistas tibetanos con respecto al inicio de la temporada de fructificación del yartsa gunbu. En el norte de la prefectura de Nyingchi me dijeron que 'comienza a mediados del tercer mes'. En el calendario lunar tibetano, que no siempre es sincrónico con el calendario lunar chino, a mediados del tercer mes suele ser a principios de mayo, pero debido a su cambio anual en relación con el calendario solar occidental, puede caer el medio del tercer mes. cualquier momento entre principios y mediados de abril y finales de mayo.

59 'es montaña [en el valle llamado Lit'ang Golo] es famosa por producir esa curiosa planta de gusano conocida como Shar-tsa gong-bu (tung-chung hsia-ts'ao en chino), llamada por los botánicos Cordyceps sinensis '(Rockhill 1894: 361).

60 Winkler 2005 y 2008a.

61 Namgyel 2003, p. 12.

62 Cannon et al. 2009, p. 2279.

63 Cannon et al. 2009.

64 Dahal 2009.

65 Luorong 2005; ver también Winkler 2008b.

66 Un impuesto a las ventas aplicado a los corredores tendría más sentido por varias razones. Primero, es más fácil

recoger, ya que hay muchos menos agentes que los coleccionistas. En segundo lugar, los montos recaudados podrían ser mucho más sustanciales y, en tercer lugar, un aumento de la generación de ingresos rurales es un objetivo del gobierno central y no debe socavarse con los impuestos. La tributación de la industria fúngica podría proporcionar fondos sustanciales para el desarrollo rural, especialmente para las inversiones necesarias en educación, programas de salud y gestión de recursos fúngicos.

Aún así, la emisión de licencias esta es una oportunidad para la comunicación entre los recolectores locales y los "gestores de recursos", que en el caso del área de yartsa gunbu en la meseta usualmente significa funcionarios del gobierno local de bajo nivel.

 La idea de que la comunidad local o los grupos de usuarios se autogestionen la cosecha de yartsa gunbu en la meseta tibetana debería ser el objetivo final para lograr una gestión exitosa de los recursos y tal enfoque podría ser factible en algún momento en Deqen TAP en el noroeste de Yunnan. Sin embargo, con base en la experiencia del autor trabajando en temas de manejo de recursos naturales con las administraciones locales y las comunidades tibetanas en Sichuan, TAR y Qinghai, parece mucho más probable que surja un enfoque de arriba hacia abajo en este punto. Es poco probable que se tomen decisiones de gestión radicales, comparables a la prohibición de madereo central de 1998 que detuvo toda la tala comercial de un día para otro en las cuencas del río Yangtze y Amarillo en las áreas tibetanas, 67 ya que las comunidades locales dependen demasiado del ingreso de hongos y probablemente desafiaría tal prohibición de recolección. En el plano central, provincial o, en el caso del TAR, las reglamentaciones formuladas regionalmente68 que abordan cuestiones de esquemas de cosecha sostenible podrían aplicarse con éxito si se implementan hábilmente con una buena cantidad de flexibilidad que permita ajustes a las realidades locales. Por realidades locales, me refiero a hechos simples como el momento de la recolección. Puede haber temporadas retrasadas localmente debido al hecho de que la fructificación del yartsa gunbu tiene lugar en diferentes momentos a diferentes altitudes. Una fecha de cierre rígida implementada en toda la meseta, como se practicaba inicialmente69 en Bhután, por ejemplo, no sería apropiada debido a la diversidad geo-ecológica de la vasta región de Plateau. Además, la flexibilidad puede ser necesaria debido a cambios anuales, por ejemplo, un inicio temprano o un retraso en la aparición del hongo. La duración de la temporada de recolección podría ser uniforme, en cualquier lugar entre tres y cinco semanas; sin embargo, cuatro semanas parecen ser adecuadas.70 e objetivo principal en limitar la temporada de recolección es garantizar que suficientes hongos esporuladores de la oruga vivan sin perturbaciones en el suelo. Y dado que estos especímenes de finales de temporada son financieramente menos valiosos, tal plan de gestión podría encontrar apoyo local. Además, es mucho más fácil encontrar apoyo para dicho plan que alternativas como cerrar ciertas áreas o permitir solo la recolección de hongos oruga que ya han comenzado a esporular.

Las regulaciones emitidas por el gobierno solo tienen una posibilidad razonable de implementación exitosa si las comunidades locales están integradas en la toma de decisiones y la implementación. Los recolectores locales pueden ser los mejores administradores de sus recursos, si están bien informados y entienden lo que está en juego. Bajo tales circunstancias, podrían aceptar ciertas regulaciones, crucialmente la suspensión de la recolección una vez que la esporulación comience a finales de la temporada, como parte de la gestión sostenible de los recursos. No es mucho lo que se puede hacer en oposición a la población local de una manera "armoniosa", para usar la terminología oficial de la RPC, en un área tan vasta y remota.

67 Winkler 1999.

68 En abril de 2006, las primeras reglamentaciones regionales sobre la recolección y protección de yartsa gunbu

se publicaron en base a un aviso de política escrito por Luorong Zhandui (Winkler 2008a). En resumen, las regulaciones incluyen estipulaciones para el levantamiento de los recursos y el desarrollo de un programa de protección, minimizando el conflicto de recursos, asegurando la protección y limpieza ambiental, y una iniciativa para estandarizar el sistema de licencias.

69 Nigel Hywel-Jones informa sobre los siguientes desarrollos recientes: "En Bhután, tenemos el objetivo de establecer dos nuevos sitios de monitoreo en las regiones central y oriental. En términos de decidir la "fecha de finalización", es importante saber cuándo el Cordyceps comienza a madurar y producir esporas. es cuando está en su nivel menos valioso económicamente pero en su mayor valor biológico. Además, la investigación de los patrones de vuelo del anfitrión ayudará a decidir la fecha de finalización en diferentes regiones (comunicación personal por correo electrónico 5-2-2010).

70 Además, para los coleccionistas y las economías locales, un marco de tiempo claro podría ser útil, ya que muchos otros trabajos, ninguno que genere ingresos como el yartsa gunbu, se detienen abruptamente durante el proceso.


Conclusiones

 

Con el creciente valor de yartsa gunbu, la dependencia de los hogares rurales en la meseta tibetana y en el Himalaya en la industria de hongos oruga se está volviendo más pronunciada. La falta de datos claros de producción en muchas áreas y el hecho de que hasta ahora solo Bhután está llevando a cabo estudios in situ a largo plazo sobre el impacto de la cosecha es llamativo para un producto de tal valor e importancia. Cualquier recurso de un valor tan inmenso y de importancia clave para los medios de vida rurales como principal fuente de efectivo corre el riesgo de ser sobreexplotado. La presión de cosecha actual sobre el hongo de la oruga no tiene precedentes. Sin embargo, su larga historia de explotación sugiere que el recurso es resistente y no hay evidencia de una caída de la población. Es de suma importancia desarrollar planes de gestión de recursos basados en la ciencia que puedan implementarse de una manera simple, teniendo en cuenta la lejanía de las áreas de producción. Hace mucho tiempo que los institutos de investigación chinos deben lanzar sus propios ensayos de campo. Con respecto a la gestión de los recursos, teniendo en cuenta la limitada evidencia científica disponible, el enfoque más pragmático para las regiones productoras de hongos oruga en China sería anunciar a nivel del condado o prefectura las temporadas de recolección limitadas. Cada año, las fechas podrían establecerse para limitar el las temporadas de recolección hasta cuatro semanas después del comienzo para asegurar la eliminación de esporas de hongos oruga suficientes para que las futuras generaciones puedan continuar beneficiándose de yartsa gunbu.

Temporada de recolección; las escuelas se cierran y los proyectos del gobierno no pueden encontrar ningún trabajo (Winkler 2005). Lama (2007) aborda este tema en el contexto de "montañas abarrotadas, ciudades vacías" y Steward (2009) lo analiza como "costos de oportunidad".

Expresiones de gratitud

 

Un agradecimiento especial a Luorong Zhandui, del Instituto de Investigación del Tíbet, con sede en Beijing, de China, por obtener las cifras de producción de TAR Cordyceps. Mi esposa Heidi Schor revisó el inglés y Nigel Hywel-Jones brindó una valiosa crítica. Por su apoyo en Bhután, quiero agradecer a Namgyel Phuntsho y Dawa Penjore. Además, quiero agradecer a todos los coleccionistas y distribuidores de Tibetan Bu que generosamente compartieron sus conocimientos y a todos los demás investigadores que compartieron sus conocimientos e investigaciones.


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